L’auberge Nomad à Cardiff en 6 détails

dortoir pour filles

dortoir pour filles

1. Petit-déjeuner gratuit avec céréales, toasts et café/thé. Pas de jus de fruit et le beurre est, comme partout, de la margarine. Cela dit, c’est toujours plus agréable d’entamer une journée de marche avec le ventre plein.

2. Douches réglables mais rien pour poser ses affaires. Personnellement je prends un sac plastique que j’accroche à la poignée de porte dans ce cas mais c’est quand même moins pratique.

3. Bien situé pour rejoindre le cœur de la ville (rues piétonnes, château, musées) à pied.

4. Chauffage violent non réglable : il fait soit une chaleur à se lyophiliser instantanément en passant la porte, soit froid.

5. Propreté relative (y’avait une tache ressemblant suspicieusement à un vieux caca d’oiseau séché sur ma couette et des cendriers pleins qui trainaient sur la terrasse, ce genre de choses, rien de dramatique).

6. Ils annoncent du « gel douche gratuit » sur le site mais en fait non y’en a pas. Par contre les dortoirs possèdent des petits casiers dont la clé est remise aux clients lors du check-in, toujours pratique.

une partie du salon, dos à la terrasse - le bar et la cuisine sont à gauche, l'accès aux chambres et à la réception à droite

une partie du salon, dos à la terrasse – le bar et la cuisine sont à gauche, l’accès aux chambres et à la réception à droite

Informations pratiques :

Adresse : 11-15 Howard Gardens
Site internet en anglais

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L’auberge St Christopher’s Inn à Bath en 6 détails

l'entrée du bar, celle de l'auberge est juste à droite

l’entrée du bar, celle de l’auberge est juste à droite

1. Pas d’accueil 24h sur 24. Ils disent sur leur site avoir du personnel présent toute la nuit, c’est faux. A partir de la fermeture du bar, s’il y a besoin de quoi que ce soit, il faut être en mesure d’appeler un numéro de téléphone privé donné au moment de l’enregistrement.

2. Très bien située, à quelques minutes de marche de toutes les attractions de la ville (qui est de taille réduite, certes, mais ça reste appréciable).

3. Petit-déjeuner gratuit avec les habituels céréales, toast et café/thé au bar.

4. Pas de cuisine, donc hébergement modérément pratique dans une ville aussi chère que Bath. Les propriétaires n’arrêtent pas d’insister sur le fait que mais si il y a un frigo et un micro-onde et une bouilloire et vous pouvez venir chercher des assiettes et des couverts au bar dans lequel vous avez d’ailleurs 25% de réduction ! Sauf que le bar n’est pas ouvert en permanence, que ça nécessite de descendre au rez-de-chaussée de l’auberge, de sortir du bâtiment, de rentrer dans le bar, de faire la queue, d’attendre que le personnel du bar nous trouve quelque chose puis de repartir pour se « préparer à manger » avant de devoir tout ramener au bar. Pratique. Sauf que là encore on à rien pour ne serait-ce que faire chauffer des pâtes… En gros ils n’installent pas de cuisine pour qu’on aille manger dans leur bar. On a testé au cas où : pas mauvais et à prix correct pour des burgers, mais pas de quoi revenir, surtout vu les méthodes pratiquées. Et gros bémol donc, parce que la cuisine est souvent l’endroit consacré dans les auberges à la rencontre entre voyageurs. Or au St Christopher’s Inn de Bath, clairement, ils veulent inciter tout le monde à aller consommer dans leur bar (qu’ils mettent systématiquement en avant dans les critiques qui leur sont adressées quand on se plaint de l’absence de cuisine).

seconde salle du bar au matin

seconde salle du bar au matin

salle de bain de chambre double

salle de bain de chambre double

5. Plus cher en basse saison qu’un séjour de même durée, dans des conditions similaires (chambre double en début de semaine) et aux vacances de printemps à Édimbourg qui est tout de même une capitale : 48£ de différence.

6. Wifi dans les choux dès le premier étage.

En bref : je déconseille cette auberge. Le fait qu’elle soit bruyante est plutôt compréhensible et on peut s’y faire, mais leur façon de systématiquement pousser leurs hôtes à manger dans leur bar est plutôt dégueulasse, ils n’ont pas de principes, vous pouvez vérifier avec les reviews disponibles sur Hostelworld.

Bonus : on nous a fait attendre pour le check-in parce qu’il n’était pas 14h, pas de problème, mais à 14h30 notre chambre supposément prête hébergeait en fait la réserve mondiale d’essuie-tout mouillé par terre.

Infos pratiques au cas où quand même :

Adresse :  9 Green Street
Site internet en anglais.

L’auberge The Walrus à Londres en 6 détails

London the walrus hostel1. Située sous une voie ferrée, l’auberge est globalement plutôt bruyante, particulièrement bien sûr les dortoirs situés du côté des rails. Et ce toute la nuit.

2. Petit-déjeuner gratuit de 8 à 10h tous les matins dans le bar au rez-de-chaussée. Classiques toasts, céréales et boissons à volonté, très appréciable pour démarrer une journée de balade du bon pied. Point bonus pour les bananes et les pommes ! Il y a aussi une cuisine en libre accès au deuxième étage mais elle est fermée entre 23h et 8h du matin.

à gauche le bar et des meuh ; à droite l'entrée (de nuit il faut passer par une autre porte qui nécessite un code)

à gauche le bar et des meuh ; à droite l’entrée (de nuit il faut passer par une autre porte qui nécessite un code)

3. Drap, fine couette et oreiller fournis mais ça peut être un peu léger en hiver (j’ai eu froid mais je suppose que ça dépend des gens).

4. Le bâtiment est globalement étroit. Ça se ressent surtout dans les dortoirs, mais pour être honnête j’avais encore tiré le ticket gagnant en étant du côté le plus exiguë de la pièce (et côté voie ferrée, bien sûr). Accessoirement, certains plafonniers sont stratégiquement placés non pas au milieu d’une chambre mais plutôt dans un coin juste au-dessus d’un lit (et évidemment le mien), ce qui est plutôt peu pratique.

5. Très bien située : 5 minutes à pied de la grande roue dite London Eye, de Big Ben et autre abbaye de Westminster. Idéal pour ceux qui aiment visiter les villes à pattes.

London the walrus hostel map6. Wifi aléatoire et pas d’ordinateur accessible mais on peut confier à l’accueil les objets qu’on ne veut pas trimballer avec nous ni laisser en dortoir (ordinateurs et autres papiers importants) gratuitement.

Infos pratiques :

Station : Lambeth North, sur la ligne Northern, en zone 1.
Adresse : 172 Westminster Bridge Road
Site internet en anglais.

Rydal Penrhos school à Colwyn Bay

forcément pour régler la température ça va marcher moins bien

forcément pour régler la température ça va marcher moins bien

Pour info, voici le pourquoi du départ anticipé de R. et P. détaillé à travers quelques photos montrant comment la Rydal Penrhos school à Colwyn Bay fait grand cas des assistants de langue. Ces clichés ont donc été pris dans l’hébergement fourni par l’école à R., l’assistante d’allemand, et P., l’assistante de français : au premier étage d’une maison aux murs suintant d’eau, dont le rez-de-chaussée est occupé par des rugbymen très bruyants et à l’odeur de laquelle ces images ne peuvent rendre justice.

dans la chambre de P.

dans la chambre de P.

Une illustration de l’idée que la Rydal Penrhos school se fait d’une « cuisine toute équipée » (et bien sûr la télé qui apparaît ici ne fonctionne pas) :

officiellement quelque part ici il y a des plaques de cuisson par exemple...

officiellement quelque part ici il y a des plaques de cuisson par exemple…

et il n'y avait même pas de fourchettes...

et il n’y avait même pas de fourchettes…

mini frigo à partager entre elles 2 + l'entraîneur des rugbymen + les deux nouvelles assistantes de sport arrivées en janvier

mini frigo à partager entre elles 2 + l’entraîneur des rugbymen + les deux nouvelles assistantes de sport arrivées en janvier

rydal penrhos school colwyn bay accomodation mold wall cornerCette belle école de Rydal Penrhos donc, qui fait également pensionnat, a été fondée en 1885 et est manifestement au moins modérément connue car elle accueille des élèves d’un peu partout (Russie, Inde, États-Unis, France, etc.). Elle ne manque ni d’élèves ni, de fait, d’argent, à part lorsqu’il s’agit de faire des réparations dans l’hébergement gracieusement loué à leurs assistantes de langue.

Je dis « loué » car même si elles ne payaient officiellement pas de loyer, elles ne recevaient que 400£ par mois (soit 500 euros environ) pour 20 heures par semaine en classe ou en cours particuliers (sans compter donc le travail de préparation) et le droit de manger à la cantine de l’école. Et cela aurait effectivement pu sembler être un arrangement tout à fait correct si l’hébergement l’était également un tant soit peu.

rydal penrhos school colwyn bay accomodation mold walls bedroom 2

oui oui il s’agit bien de murs différents à chaque fois

convivialité hygiénique avec cette super porte de salle de bain infermable

convivialité hygiénique avec cette super porte de salle de bain infermable

En effet, les filles ont maintes fois signalé (aux professeurs comme au directeur) au cours des mois passés à Rydal Penrhos les multiples problèmes rencontrés avec l’hébergement fourni : bruit, puanteur, eau qui coule des murs (à quoi il leur à d’ailleurs été répondu « laissez les fenêtres ouvertes dans ce cas« ), radiateurs cassés qui chauffent à fond les ballons ou pas du tout, moisi partout, absence de chauffage dans la salle de bain et porte qui ne ferme pas, aucun équipement de cuisine malgré la mention d’une « cuisine toute équipée » dans le contrat, etc. Sans résultat.

Le seul ajout bénéfique, quoique très tardif, fut la pose d’un digicode à l’entrée de l’étage. Certes, les autres occupants du-dit étage, comme l’entraîneur des rugbymen par exemple, pouvaient toujours se pointer dans la salle de bain alors qu’elles étaient sous la douche ; mais au moins les filles n’avaient plus à craindre de devoir accueillir de jeunes rugbymen peu préoccupés par la pudeur d’autrui alors qu’elles tentaient de se laver dans une salle de bain où le chauffage avait cédé la place aux champignons.

Pour vous faire une idée des frais que demande l’établissement à ses étudiants, et donc de ses ressources, voici un petit récapitulatif. (Gardez toutefois en tête que les sommes indiquées sont valable pour 1 trimestre, il faut donc les multiplier par 3 pour obtenir le coût annuel).

Année Frais de scolarité En pensionnat
6ème et 5ème 4,210£ 8,200£
4ème, 3ème et 2nde 4,490£ 9,840£
1ère & Tnle 5,070£ 10,105£
Charges bonus 120£ 130£

En bref donc : Rydal Penrhos n’a que faire de ses assistants de langue, si vous connaissez des gens qui hésitent à y aller évitez-leur cette déconfiture.

L’auberge Palmers Lodge Swiss Cottage à Londres en 6 détails

London swiss cottage palmer s lodgeOui normalement 5 c’est mieux, tant pis.

1. Le petit-déjeuner coûte désormais 4,50£ au lieu de rien du tout. Moins sympa pour les gens comme moi qui comptaient dessus pour étouffer leur faim une bonne partie de la journée et ainsi réduire le budget nourriture de leur séjour, d’autant que le prix des lits n’a pas baissé.

2. Tous les membres du personnel sont super cool et parlent au moins deux langues, pratique pour les moyennement à pas anglophones.

3. Les draps et la couette sont inclus. Sous les lits superposés dans les dortoirs des tiroirs on été aménagés en coffres verrouillables si l’on apporte son propre cadenas (ou qu’on l’achète pour 2£ à l’accueil). Bon après faut pas que vos camarades de chambrée ne s’approprient plus de tiroirs qu’ils n’ont… Les numéros de lit figurent sur chaque coffre, mais certains s’en fichent, oui c’est de toi que je parle squatteuse en 302.

4. Ils mentent au sujet du wifi : dans les étages supérieurs le signal est inexistant.

mensonge éhonté sous flèche de guingois

mensonge éhonté sous flèche de guingois

5. Avec une taille et contenance pareilles, ça tient forcément un peu de l’usine. Les dortoirs peuvent être bruyants (si vous pensiez que les Français étaient les pires à ce niveau attendez de devoir dormir avec des Italiens ou des Espagnols) et les douches dégueulasses après certains (quoique nettoyées régulièrement, mais là ça n’est pas la faute de l’établissement, c’est juste que certains n’ont pas d’éducation).

6. La salle commune est grande, pourvue de moult canapés et 3 ordinateurs avec accès internet. En théorie il y a des sachets de thé et du café lyophilisé à disposition mais y’a souvent pénurie de tasses du coup.

London swiss cottage palmer s lodge salonInfos pratiques :

Station : Swiss Cottage, sur la ligne Jubilee, en zone 2.
Adresse : 40 College Crescent
Site internet en français.